Prêmio CBMM
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Principia

Onde estão os primeiros Principia

Arquivo CaltechUm levantamento realizado pelos historiadores Mordechai Feingold, do Instituto de Tecnologia da Califórnia, Estados Unidos, e Andrej Svorenčik, da Universidade de Manheim, Alemanha, identificou o paradeiro atual de 386 cópias originais da primeira edição do livro Philosophiae naturalis principia mathematica (Princípios matemáticos da filosofia natural), do físico e naturalista inglês Isaac Newton. A primeira edição foi publicada em Londres em 1687, sob o patrocínio do astrônomo Edmund Halley. A obra foi revolucionária: estabeleceu as leis matemáticas do movimento e da gravitação universal, unificando a dinâmica dos corpos terrenos e celestes. Baseados em um levantamento publicado em 1953, que havia identificado 189 cópias preservadas da primeira edição, os historiadores da ciência estimavam que a tiragem original da obra teria sido de cerca de 250 exemplares. O novo levantamento identificou outros 197 exemplares em 27 países, a maioria no Leste Europeu, sugerindo que a tiragem inicial teria sido de 600 ou 700 exemplares (Annals of Science, 2 de setembro). Essa estimativa indica que a obra pode ter sido muito mais difundida em seu tempo do que se imaginava.

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