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Arquivología

¿Dónde se encuentran los primeros Principia?

Archivo CaltechUn estudio llevado a cabo por los historiadores Mordechai Feingold, del Instituto de Tecnología de California (Caltech), en Estados Unidos, y Andrej Svorenčik, de la Universidad de Manheim, en Alemania, detectó el paradero actual de 386 copias originales de la primera edición del libro Philosophiae naturalis principia mathematica (Principios matemáticos de la filosofía natural), del físico y naturalista inglés Isaac Newton. La primera edición fue publicada en Londres en 1687, con el patrocinio del astrónomo Edmund Halley. Fue una obra revolucionaria: determinó las leyes matemáticas del movimiento y de la gravedad universal, unificando la dinámica de los cuerpos terrestres y celestes. Con base en un estudio publicado en 1953, que había identificado 189 copias preservadas de esa primera edición, los historiadores de la ciencia calcularon que el tiraje original de la obra habría sido de alrededor de 250 ejemplares. El nuevo estudio identificó otros 197 ejemplares en 27 países, la mayoría en el este europeo, sugiriendo que la tirada inicial habría sido de 600 ó 700 ejemplares (Annals of Science, 2 de septiembre). Esta estimación indica que la obra podría haber sido en su tiempo mucho más difundida de lo que se imaginaba.

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