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Tecnociência

Os benefícios da poeira no ar

O impacto dos aerossóis – as partículas microscópicas originadas, por exemplo, por queimadas, erupções de vulcões ou queima de combustíveis fósseis – sobre o aumento do efeito estufa, o aquecimento global do planeta, é maior do que se pensava (New Scientist, 4 de junho). Imaginava-se até pouco tempo atrás que os aerossóis reduzissem em um quarto o efeito estufa, quando na verdade podem diminuir em até três quartos, baixando o aumento de temperatura em até 1,8° C, de acordo com as conclusões apresentadas no final de maio em Berlim, na Alemanha, com a participação de representantes da Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC).

A má notícia é que as partículas permanecem no ar por cerca de uma semana, enquanto os gases responsáveis pelo aumento do efeito estufa circulam pela atmosfera por até 100 anos antes de se desfazerem. Além disso, a emissão de aerossóis tende a cair, enquanto a dos gases, aumentar. Conclusão: o benefício dos aerossóis é passageiro e o aumento do efeito estufa deve prosseguir.

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