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Mundo

Os demônios da floresta

Na Amazônia há clarões dominados por uma só espécie de árvore, a duróia (Duroia hirsuta). São os chamados “jardins do diabo”, cultivados por espíritos maus da floresta, segundo a crença dos nativos. A bióloga Deborah Gordon, da Universidade Stanford, Estados Unidos, expôs uma explicação mais concreta na Nature de 22 de setembro: esses jardins são criados pelas próprias formigas que os habitam. Na Amazônia peruana, as formigas Myrmelachista schumanni, que fazem ninhos no caule oco da duróia, matam as outras árvores liberando nas folhas ácido fórmico, que funciona como herbicida. Crescem assim apenas duróias e as próprias colônias, algumas com até 800 anos.

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