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Tecnociência

Os predadores da lagarta-de-fogo

Em conseqüência do desmatamento, a taturana Lonomia obliqua – também conhecida como lagarta-de-fogo por causa das queimaduras que provoca – perdeu o cedro e a aroeira, suas árvores prediletas, e instalou-se em plantas frutíferas de pomares próximos das casas. Pôde avançar também porque perdeu seus predadores, identificados por Roberto Pinto Moraes, do Instituto Butantan.

Entre os inimigos naturais dessa espécie destacam-se uma mosca da família Tachinidae e uma vespa da família Ichneumonidae, cujas larvas nascem dentro da taturana e se alimentam de seu corpo. Há também o vírus loobMNPV, nocivo apenas para a Lonomia, um verme da família Mermitidae e um percevejo da família Pentatomidae. O contato da lagarta com a pele causa hemorragias internas e pode levar à morte.

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