Guia Covid-19
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COVID-19

Outra possível via de infecção do cérebro

Imagem mostra exemplares do vírus (em verde) em células do plexo coroide

Gomes, I. et al. The Lancet Regional Health – Americas. 28 ago. 2021 

O nariz pode não ser o único caminho para o novo coronavírus chegar ao cérebro. Casos de perda de olfato (anosmia) associados à infecção pelo Sars-CoV-2 levaram médicos e pesquisadores a pensar que o vírus atingiria o sistema nervoso central depois de invadir o tecido que recobre o fundo do nariz (epitélio olfatório) e os nervos que conduzem as informações dos cheiros até o cérebro. Mas se acumulam indícios de que o Sars-CoV-2 também pode alcançar as estruturas cerebrais pelo sistema circulatório. Um deles foi obtido por pesquisadores da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), do Instituto D’Or de Pesquisa e Ensino (IDor) e do Hospital Municipal Jesus, na capital fluminense, trabalhando sob a coordenação do neurocientista Stevens Rehen. Ao analisar o material da autopsia de um bebê de 14 meses morto em consequência da Covid-19, eles encontraram uma grande quantidade de vírus em uma estrutura cerebral altamente vascularizada: o plexo coroide, responsável por produzir o líquido cefalorraquidiano, que nutre e protege o cérebro (The Lancet Regional Health – Americas, 28 de agosto). O grupo suspeita que o vírus danifique uma camada especial de células – a barreira hematoencefálica – que reveste os vasos sanguíneos do plexo coroide e, assim, alcance o sistema nervoso central.

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