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Tecnociência

Ovo ou galinha?

ESAAnatomia estelar: o ferro se dilui na camada de gás das gigantes vermelhasESA

A superfície de estrelas com planetas tem mais ferro do que as outras. Mas será que os planetas estão ali por isso, ou o ferro recobre as estrelas porque há planetas ao redor? Para decifrar o enigma, astrônomos encontraram uma maneira de espiar além da superfície. Eles estudaram gigantes vermelhas, um tipo de estrela que já gastou o hidrogênio de seu núcleo e se expandiu, tornando-se maior e mais fria. O grupo, que inclui pesquisadores do Observatório Nacional no Rio de Janeiro, verificou que as gigantes vermelhas com planetas eram muito menos ricas em ferro do que as estrelas normais com planetas. A explicação mais provável é que o ferro não é parte da estrela, mas do seu entorno. Quando a gigante infla, o ferro se dilui no gás que rodeia a superfície da estrela (Astronomy and Astrophysics).

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