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Genética

Pesquisadores testam técnica de edição gênica contra o Sars-CoV-2

Pesquisadores da Universidade Stanford, nos Estados Unidos, testaram o uso da técnica de edição gênica CRISPR para impedir a reprodução dos vírus Sars-CoV-2, causador da Covid-19, e do H1N1, da gripe, em células do epitélio respiratório (Cell, 29 de abril}. Eles usaram a enzima Cas13, à qual acoplaram uma molécula de RNA desenhada em laboratório para guiá-la até o material genético dos vírus. Nos testes, a estratégia foi eficaz: o RNA conseguiu identificar os trechos-alvos do material genético dos dois vírus, e a Cas13 os cortou, inativando-os. O principal desafio é desenvolver um sistema de transporte que consiga levar a CRISPR-Cas13 até as células nas quais os vírus se instalam.

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