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Tecnociência

Plataforma produz metanol

Extrair gás natural do fundo do mar e produzir metanol em uma plataforma flutuante é o objetivo de um megaprojeto que está em execução por um consórcio de duas empresas sul-africanas, o PetroWorld, e mais duas empresas norte-americanas, a Foster Wheeler e a Waller Marine. Será a primeira usina desse tipo em escala comercial.

Ela vai extrair gás natural em reservas remotas em alto mar e convertê-lo num montante de 12 a 15 mil toneladas de metanol líquido por dia. O combustível poderá ser transportado em navios-tanques comuns e terá preços baixos. Vai servir principalmente às usinas de produção de energia elétrica norte-americanas.

A plataforma vai custar US$ 700 milhões e será instalada inicialmente na costa oeste da África. A intenção do grupo empreendedor é instalar plataformas semelhantes na costa litorânea de países que não têm condições econômicas de construir usinas de extração de gás e de produção de metanol.

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