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Por que as placas deslizam

Por que as placas deslizam

Eurico Zimbres FGEL / UERJ / Wikimedia CommonsQuartzo, facilitando terremotosEurico Zimbres FGEL / UERJ / Wikimedia Commons

O quartzo pode ser decisivo para iniciar a cadeia de eventos geológicos que culminam com os movimentos das placas tectônicas, terremotos e tsunamis, como os que abalaram o Japão em março. As equipes de Tony Lowry, da Universidade do Estado de Utah, Estados Unidos, e de Marta Pérez-Gussinyé, da Universidade de Londres, concluíram que os cinturões de quartzo ao longo das Montanhas Rochosas, dos Estados Unidos, por exemplo, podem ajudar a acionar os movimentos de blocos de rochas que formam as montanhas ou resultam em terremotos. Os blocos de rochas podem deslizar mais facilmente onde há quartzo, o elo mais fraco, água e temperaturas elevadas. Avaliar a quantidade de quartzo pode se tornar, portanto, uma forma de estimar a deformação e os movimentos das placas tectônicas (Nature, 17 de março).

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