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História

Profissionais da odontologia

O processo de profissionalização da odontologia tendo como cenário os Estados Unidos, local em que se estabeleceram as primeiras organizações odontológicas profissionais no Ocidente, é o assunto discutido no artigo “A transformação no mercado de serviços odontológicos e as disputas pelo monopólio da prática odontológica no século 19”, de autoria de Cristiana Leite Carvalho, professora da Pontifícia Universidade Católica de Minas Gerais (PUC Minas). “Quando analisamos o processo histórico de algumas especialidades médicas que até o século 19 se constituíram como práticas relativamente independentes ou concorrentes da medicina, como a oftalmologia, a homeopatia, a ortopedia, a obstetrícia e, até hoje, estão integradas à profissão médica, é estimulante pensar e analisar o processo de profissionalização da odontologia, que teve um destino bem diferente”, diz a autora. Para ela, fatores externos específicos tiveram papel fundamental na emergência da profissão, entre eles a transformação nos padrões de consumo do açúcar, determinando a disseminação da cárie dentária na sociedade e a expansão do mercado de serviços odontológicos. O artigo divide o modelo de profissão odontológica em três categorias, caracterizadas pela extensão da dominância médica. O primeiro modelo, mais comum, representa a autonomia técnica e a independência da odontologia mundial em relação à medicina e tem na odontologia norte-americana o mais forte exemplo. O segundo representa o sistema no qual a medicina tem domínio sobre a prática odontológica e o exemplo recente mais conhecido era o da Itália, onde qualquer médico era legalmente capaz de praticar a odontologia até 1985. No terceiro modelo, visto atualmente em países do Leste Europeu, a odontologia apenas divide com a profissão médica o campo de trabalho.

História, Ciências, Saúde-Manguinhos – vol. 13 – nº 1 – Rio de Janeiro – jan./mar. 2006

www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0104-59702006000100004&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt

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