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Tecnociência

Proteção para alimentos

Um filme comestível aplicado diretamente sobre os alimentos protege frutas e legumes, prolongando seu tempo de vida. A cobertura extremamente fina, invisível a olho nu, atua como barreira à perda de umidade. Para produzir esses filmes, os pesquisadores da Embrapa Instrumentação Agropecuária usaram materiais biodegradáveis de origem vegetal e animal, entre os quais polissacarídeos como a quitina e a quitosana, encontradas na carapaça de crustáceos e insetos. Essas substâncias foram dissolvidas em soluções apropriadas levando à formação de moléculas ordenadas em escala nanométrica. Estudos conduzidos pelo pesquisador Odílio Assis mostram que o potencial do emprego de produtos naturais com características dos hidrogéis, que são materiais de base polimérica com alta afinidade com a água, representa uma alternativa de baixo custo para a preservação de alimentos in natura. Alguns hidrogéis são bactericidas, antifungicidas e aderem facilmente, além de serem biodegradáveis.

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