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Tecnociência

Tabaco produz pró-insulina

Uma equipe do Centro de Biologia Molecular e Engenharia Genética (CBMEG) da Unicamp conseguiu produzir pró-insulina em sementes de tabaco (Nicotina tabacum ). É uma vitória parcial. A pró-insulina é uma forma preliminar – um rascunho – da insulina, hormônio produzido pelo pâncreas. Chega à forma final por meio da eliminação de um trecho central de sua estrutura, como resultado da ação de uma enzima, a pró-insulina-convertase.

Com apoio da FAPESP, o bioquímico Adilson Leite pretende agora fazer com que a própria planta produza essa enzima e retire o pedaço indesejado da pró-insulina, fornecendo assim a própria insulina, em mais um ou dois anos. Em busca de alternativas mais práticas e econômicas para a produção de proteínas de interesse humano, já se conseguiu que plantas transgênicas produzissem enzimas, hormônios e anticorpos e antígenos que podem ser utilizados como vacinas.

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