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Genética

Um gene que afeta a altura dos peruanos

Mi Perú/Flickr

Alterações em um gene podem explicar em parte por que os peruanos são um dos povos mais baixos do mundo: em média, os homens têm 1,65 metro (m) de altura e as mulheres 1,53 m. Pesquisadores coordenados pelo médico e geneticista Soumya Raychaudhuri, da Universidade Harvard e do Instituto Broad, nos Estados Unidos, constataram que esse efeito se deve em boa parte a uma variante do gene FBN1. Esse gene codifica a fibrilina 1, proteína que se acumula no exterior das células, fornece-lhes sustentação e regula seu crescimento. Ao analisar o genoma de 3.134 peruanos, os pesquisadores verificaram que uma versão modificada do FBN1 reduz em 2,2 centímetros (cm) a altura. Como as pessoas têm duas cópias do gene, a diminuição na estatura pode chegar a 4,4 cm se ambas estiverem alteradas (Nature, 13 de maio). Dezenas de genes influenciam a altura, mas, segundo os pesquisadores, nenhum causa efeito tão grande quanto esse.

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