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peso-pluma

Um material peso-pluma

dan little / hrl laboratoriesMaterial feito de minúsculos tubos ocos de níquel-fósforo: sem danificar o dente-de-leãodan little / hrl laboratories

A pequena tela metálica que repousa na foto ao lado sobre o delicado dente-de-leão, sem desmanchá-lo, é feita do material mais leve já inventado pelo homem. Usando um inovador processo de fabricação, pesquisadores da Universidade da Califórnia, em Irvine, dos Laboratórios HRL e do Instituto de Tecnologia da Califórnia, EUA,  criaram uma estrutura com densidade de apenas 0,9 micrograma por centímetro cúbico(mg/cm3), 100 vezes mais leve do que o Styrofoam, uma espuma de poliestireno considerada até então o material mais leve do mundo. As descobertas do grupo foram publicadas na edição de 18 de novembro da revista Science. Chama atenção no material –uma grade de minúsculos tubos ocos de níquel-fósforo com espessura de 100 nanômetros – o fato de que 99,99% de seu volume é constituído de espaço vazio e 0,01 de parte sólida. Apesar de sua ínfima densidade, o material tem comportamentos mecânicos incomuns para um metal, como a completa recuperação após sofrer uma compressão superior a 50% e uma absorção de energia muito alta. Estima-se que o metal possa ser usado na fabricação de eletrodos de bateria, suporte de catalisadores e materiais projetados para absorver choques.

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