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Geologia

À espera de uma carona

JPL – Nasa / Caltech

Depois de uma tentativa frustrada em agosto, o jipe-robô Perseverance, da agência espacial norte-americana (Nasa), coletou duas amostras de uma rocha marciana no início de setembro. Uma broca oca instalada na extremidade do braço robótico da nave perfurou a rocha apelidada de Rochette (foto) em dois pontos e extraiu de cada um deles um pequeno cilindro, com a espessura de um lápis. O material foi guardado em tubos de titânio e acondicionado em um compartimento do Perseverance para ser trazido à Terra em uma missão no final desta década. Para os pesquisadores da Nasa, as amostras de rocha, aparentemente de origem vulcânica, podem ajudar a reconstituir o passado da cratera Jezero, que possivelmente já foi um lago. Espera-se que minerais da rocha permitam realizar datações e revelar quando a cratera se formou, se já foi preenchida por água e por quanto tempo.

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