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As oito bengalas do opilião

Giupponia chagasi é o opilião mais adaptado a cavernas – troglomórfico, no jargão da área – do Brasil. Não tem resquícios de olhos e se locomove com a ajuda de oito longas pernas que, além de transportá-lo, funcionam como bengalas usadas por cegos. Não se sabe mais nada sobre sua vida – nem se a espécie descrita é a única do gênero ou se são várias, tão parecidas que só estudos genéticos podem diferenciá-las. A serra do Ramalho, onde vivem, no município baiano de Carinhanha, tem um sistema de cavernas interconectadas que pode permitir que esses aracnídeos migrem sem sair do subterrâneo. Mas o desmatamento no entorno e o risco de assoreamento da drenagem são ameaças aos discretos animais.

Imagem enviada por Rodrigo Lopes Ferreira, professor do Departamento de Ecologia e Conservação da Universidade Federal de Lavras

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