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Los ocho bastones del opilión

Entre los opiliones, la especie Giupponia chagasi es la más adaptada a la vida en las cavernas –troglomórficos, en la jerga de los expertos– de Brasil. No posee vestigios de ojos y se desplaza con la ayuda de sus ocho largas patas que, además de servirle para su locomoción, funcionan a semejanza de los bastones para ciegos. No se sabe nada más sobre su vida, ni tampoco si la especie descrita es la única de su género o existen varias, tan parecidas que solo se las podría diferenciar realizando estudios genéticos. La sierra de Ramalho, donde viven, particularmente en el municipio de Carinhanha, posee un sistema de cuevas interconectadas que puede permitirles a estos arácnidos migrar en forma subterránea sin necesidad de emerger al exterior. Pero la deforestación del entorno y el riesgo de sedimentación de esos conductos constituyen una amenaza para estos discretos animales.

Imagen enviada por Rodrigo Lopes Ferreira, docente del Departamento de Ecología y Conservación de la Universidad Federal de Lavras, en Minas Gerais

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