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Neurobiologia

Encolher o cérebro para poupar energia

Trebol-a / Wikimedia Commons

Em condições adversas como o inverno, quando a comida é escassa, o cérebro de alguns animais diminui de tamanho, ajudando a poupar energia – o órgão volta ao normal em condições favoráveis. Para entender o impacto do fenômeno, o chamado efeito Dehnel, na estrutura cerebral e na atividade neuronal, o neurobiólogo Saikat Ray, do Instituto de Ciência Weizmann, em Israel, e colaboradores da Alemanha e da China analisaram o cérebro do menor mamífero terrestre: o musaranho-pigmeu (Suncus etruscus, foto), de metabolismo elevado e baixas reservas de energia. Exames de imagens mostraram que seu córtex encolheu 10% no inverno em relação ao verão (PNAS, 15 de dezembro). A área que mais diminuiu de tamanho (28%) foi o córtex somatossensorial, ligado ao tato e à capacidade de capturar presas. Para os autores, o estudo ilustra como os sistemas neurais são plásticos e se adaptam às condições extremas.

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