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Arqueología

Un cráneo de 3,8 millones de años

Reconstrucción del rostro del Australopithecus anamensis, realizada con base en el fósil hallado en Etiopía

Matt Crow/ Museo de Historia Natural de Cleveland

Un cráneo casi completo de un homínido datado en 3,8 millones de años y atribuido a la especie Australopithecus anamensis aportó nuevas conclusiones sobre el origen de ese género (Nature, 28 de agosto). Dicho cráneo, hallado en Etiopía, habría pertenecido a un adulto. El análisis del mismo indica que los linajes de A. anamensis y A. afarensis podrían haber coexistido al menos durante cien mil años. Si esa hipótesis estuviera correcta, en lugar de la primera especie haber precedido a la segunda, representada por el famoso fósil al cual se lo conoce con el nombre de Lucy, ambas podrían haber constituido un único linaje evolutivo. Esta es la opinión de Yohannes Haile-Selassie, del Museo de Historia Natural de Cleveland, Estados Unidos, el autor principal del estudio. La morfología craneana primitiva del nuevo fósil remite a homínidos más antiguos, tales como Sahelanthropus y Ardipithecus. En otro artículo publicado en la misma edición de la revista Nature, el grupo de Haile-Selassie sugirió que las poblaciones de A. anamensis habitaban en áreas predominantemente secas y con vegetación arbustiva. A esa especie se la conocía a partir de segmentos del maxilar superior e inferior, algunos dientes aislados, partes del cráneo y otros huesos fosilizados con una edad estimada entre 4,2 y 3,9 millones de años hallados en Kenia y en Etiopía. También había vestigios más recientes, datados entre 3,5 y 2 millones de años. El cráneo presentado ahora revela por primera vez el rostro completo de un ejemplar de A. anamensis. “Este cráneo podría transformarse en otro ícono de la evolución humana”, dijo Fred Spoor, del Museo de Historia Natural de Londres, en un comentario en la revista Nature.

Dale Omori/ Museo de Historia Natural de Cleveland El fósil hallado en EtiopíaDale Omori/ Museo de Historia Natural de Cleveland

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