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Zoologia

Hanseníase em chimpanzés selvagens

Thai Chimpanzee ProjectFotos obtidas em 2017 por armadilhas fotográficas instaladas nas florestas equatoriais do Parque Nacional Cantanhez, em Guiné-Bissau, e do Parque Nacional de Taï, na Costa do Marfim, são o primeiro registro de chimpanzés selvagens com lesões no rosto e em outras partes do corpo indicativas de hanseníase. Uma colaboração internacional coordenada pela cientista da conservação Kimberley Hockings, da Universidade de Exeter, Reino Unido, e pelo médico veterinário Fabian Leendertz, do Instituto Robert Koch em Berlim, Alemanha, coletou amostras das feridas, além de fezes dos animais, e confirmou que o agente infeccioso era a bactéria Mycobacterium leprae, causadora da hanseníase em seres humanos (bioRxiv, 11 de novembro). As análises indicaram que as variedades de M. leprae obtidas dos chimpanzés em Guiné-Bissau e na Costa do Marfim pertencem a cepas diferentes e raramente encontradas em seres humanos. Embora não descartem a possibilidade de contaminação por pessoas, como já foi observado em animais em cativeiro, os pesquisadores consideram mais provável que os chimpanzés tenham sido infectados após o contato com algum outro animal desconhecido portador da bactéria.

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