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Zoología

La lepra en los chimpancés salvajes

Thai Chimpanzee ProjectEl primer registro de chimpancés salvajes con lesiones en la cara y otras partes del cuerpo indicativas de lepra se obtuvo mediante fotografías tomadas con trampas fotográficas instaladas en 2017 en las selvas ecuatoriales del Parque Nacional Cantanhez, en Guinea Bissau, y del Parque Nacional de Taï, en Costa de Marfil. Una colaboración internacional coordinada por la científica de la conservación Kimberly Hockings, de la Universidad de Exeter, en el Reino Unido, y por el médico veterinario Fabian Leendertz, del Instituto Robert Koch de Berlín, en Alemania, recolectó muestras de las heridas, además de materia fecal de los animales, y confirmó que el agente infeccioso era la bacteria Mycobacterium leprae, causante de la lepra en los seres humanos (bioRxiv, 11 de noviembre). Los análisis indicaron que las variedades de M. leprae existentes en los chimpancés en los dos países mencionados pertenecen a cepas diferentes que rara vez afectan a los seres humanos. Si bien no se descarta la posibilidad de contagio a través de humanos, tal como se ha observado en animales en cautiverio, los investigadores consideran más probable que esos primates se hayan infectado luego del contacto con algún otro animal desconocido portador de la bacteria.

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