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Geografia

Nível do mar controla a atividade de vulcões

Santorini, na Grécia, formada pelo que restou de um vulcão circular que colapsou

Earth Observatory / Nasa

O nível do mar pode controlar a atividade de muitos vulcões do planeta. Tem sido assim com o vulcão da ilha grega de Santorini, no mar Egeu. Nos últimos 360 mil anos, ele sofreu pelo menos 211 erupções, das quais 208 ocorreram quando o mar estava mais de 40 metros (m) abaixo do nível atual. O geógrafo físico Christopher Satow, da Universidade Oxford Brookes, no Reino Unido, e colaboradores correlacionaram as erupções ocorridas no período com variações no nível do oceano. Usando simulações de computador, eles concluíram que, quando o mar baixa ao menos 40 m em relação ao nível de hoje, há uma redução importante da pressão exercida pela água na parte superior da caldeira – a câmara contendo magma, que está localizada a 4 quilômetros abaixo da superfície – e começam a surgir fraturas. Quando o nível do mar atinge 70 m abaixo do atual, o magma consegue chegar à superfície e alimentar erupções (Nature Geoscience, 2 de agosto). De acordo com as simulações, quando a água baixa, leva cerca de 13 mil anos para as fraturas alcançarem a superfície. Depois que volta a subir, são necessários mais 11 mil anos para fechar as fraturas e parar as erupções. A maior parte dos vulcões está no mar ou próximo a ele.

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