Guia Covid-19
Imprimir Republish

Geografía

El nivel del mar controla la actividad volcánica

La isla de Santorini, en Grecia, formada por los restos de un volcán circular que colapsó

Earth Observatory / Nasa

El nivel del mar puede controlar la actividad de muchos de los volcanes del planeta. Este ha sido el caso del volcán de la isla griega de Santorini, en el mar Egeo. En los últimos 360.000 años ha registrado al menos 211 erupciones, de las cuales 208 ocurrieron cuando el nivel del mar se hallaba más de 40 metros (m) por debajo del nivel actual. El geógrafo físico Christopher Satow y sus colaboradores, de la Universidad Oxford Brookes, en el Reino Unido, establecieron una correlación entre las erupciones que se produjeron en ese período y las variaciones en el nivel del mar. Mediante el uso de simulaciones por computadora, determinaron que, cuando el mar desciende al menos 40 m en comparación con el nivel actual, disminuye significativamente la presión que ejerce el agua sobre la parte superior de la caldera –la cámara que alberga el magma, ubicada a 4 kilómetros por debajo de la superficie– y comienzan a aparecer fracturas. Cuando el nivel del mar desciende 70 m por debajo del actual, el magma logra desplazarse hacia la superficie y promueve las erupciones (Nature Geoscience, 2 de agosto). Según pudo verificarse con las simulaciones, cuando el agua baja, las fracturas tardan unos 13.000 años en llegar a la superficie. Cuando vuelve a subir, se necesitan otros 11.000 años para que las fracturas queden selladas y cesen las erupciones. La mayoría de los volcanes están en el mar o en sus proximidades.

Republish