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Paleontologia

O dinossauro virou lagarto?

Âmbar de 99 milhões de anos com o crânio de O. khaungraae

Lida Xing

Em março, paleontólogos anunciaram uma descoberta fantástica. A equipe da pesquisadora Jingmai O’Connor, do Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados de Beijing, na China, apresentou em um artigo na Nature o que seria a menor espécie de dinossauro já identificada: Oculudentavis khaungraae, descrita a partir de um crânio aprisionado em uma peça de âmbar de 99 milhões de anos encontrada em Mianmar, no Sudeste Asiático. Depois da publicação, também noticiada por Pesquisa FAPESP, outras equipes questionaram a classificação, dizendo que o fóssil tinha características de lagartos. Agora, em 22 de julho, o grupo de O’Connor retratou o artigo. Um novo fóssil, ainda não descrito, levantou dúvida sobre a classificação inicial de O. khaungraae. “Estávamos errados”, disse O’Connor à Nature. Ela sustenta, porém, que o exemplar não pode ser reclassificado até que os dados do novo fóssil sejam publicados.

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