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Paleontología

¿El dinosaurio se transformó en un lagarto?

El fragmento de ámbar de 99 millones de años con el cráneo del O. khaungraae

Lida Xing

En el mes de marzo, un grupo de paleontólogos anunció un descubrimiento asombroso. El equipo científico de la investigadora Jingmai O’Connor, del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados de Pekín, en China, presentó en un artículo en la revista Nature a la que sería la menor especie de dinosaurio que se haya identificado: Oculudentavis khaungraae, descrita a partir de un cráneo atrapado en un trozo de ámbar de 99 millones de años hallado en Myanmar, en el sudeste asiático. Luego de la publicación, también reportada por Pesquisa FAPESP, otros grupos científicos impugnaron la clasificación, aduciendo que el fósil tenía las características de un lagarto. Recientemente, el 22 de julio, el grupo de O’Connor retractó el artículo en cuestión. Un nuevo fósil, que aún no ha sido descrito, planteó dudas al respecto de la clasificación inicial del O. khaungraae. “Estábamos equivocados”, expresó ella en la revista Nature. No obstante, sostiene que el ejemplar no puede reclasificarse hasta que se publiquen los datos del nuevo fósil.

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