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Zoologia

Os corvos e o conjunto vazio

Ian Kirk / Wikimedia Commons

Diferentes espécies de animais podem identificar pequenas quantidades de objetos, mas se pensava que apenas os primatas poderiam reconhecer o conjunto vazio, representado pelo zero, um dos conceitos mais relevantes da matemática. Após serem treinados, corvos carniceiros (Corvus corone) mostraram-se capazes de compreender o conjunto vazio como uma quantidade numérica nula e próxima da unidade (Journal of Neuroscience, 2 de junho). Com base em experimentos, o grupo de Andreas Nieder, da Universidade de Tübingen, na Alemanha, concluiu que tanto o conjunto vazio quanto as quantidades contáveis são representados ao longo da linha numérica mental dos corvos. O conjunto vazio dispara em neurônios de uma região do cérebro dessas aves as mesmas respostas fisiológicas geradas pelas quantidades contáveis.

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