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Zoología

Los cuervos y el conjunto vacío

Ian Kirk/Wikimedia Commons

Diversas especies de animales pueden identificar pequeñas cantidades de objetos, pero se creía que solamente los primates podían reconocer el conjunto vacío, representado por el cero, uno de los conceptos más trascendentes de la matemática. Una de las especies de córvidos más comunes en Europa, las cornejas negras (Corvus corone), una vez entrenadas, se mostraron capaces de entender el concepto del conjunto vacío como una cantidad numérica nula y cercana a la unidad (Journal of Neuroscience, 2 de junio). Basándose en experimentos, el grupo encabezado por el profesor Andreas Nieder, de la Universidad de Tubinga, en Alemania, llegó a la conclusión de que tanto el conjunto vacío como las cifras contables están representados a lo largo de la recta numérica mental de estos cuervos. El conjunto vacío dispara en las neuronas de una zona del cerebro de estas aves las mismas respuestas fisiológicas generadas por las cantidades que pueden contarse.

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