Prêmio CBMM
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Tecnociencia

Árboles energéticos

EDUARDO CESARLa producción de papel y celulosa también puede generar unos buenos litros de etanol. Ésta es la conclusión surgida de un estudio realizado en la Escuela Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (Esalq) de la Universidad de São Paulo (USP) por el estudiante de doctorado Juliano Bragatto, bajo dirección de tesis del profesor Carlos Alberto Labate. Ellos demostraron la factibilidad del uso de corteza de eucalipto descartada por la industria del papel y celulosa para la producción de etanol. Cada tonelada de corteza genera 200 kilogramos de azúcar, que resultan en 100 litros de alcohol. Estas cifras bien podrían duplicarse, según los investigadores, mediante la separación de la celulosa de la corteza en procesos de hidrólisis, por ejemplo. El proceso utilizado para la obtención de etanol es similar al utilizado con la caña de azúcar, con fases de fermentación y contacto con levaduras.

El mejor escenario para el aprovechamiento de la corteza, utilizada en bajo porcentaje en la incineración para generar energía eléctrica, es su utilización inmediatamente después del corte, cuando la presencia de azúcares solubles es del 20%, ya que en tres o cuatro días ese número disminuye a la mitad. En una hectárea de plantación se generan alrededor de 20 toneladas de cortezas de eucalipto, que pueden asimismo servir de materia prima para la producción de bioplásticos.

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