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Tecnociencia

El primer primate transgénico

La producción de animales transgénicos – aquellos que contienen un gen de otro ser vivo introducido en el propio genoma – parecía una de aquellas noticias que ya no atraían más a nadie. Hasta que en enero, el Centro Regional de Investigación sobre Primates de Oregon, en Estados Unidos, presentó a ANDi (“ADN insertado”, en inglés al revés), el primer primate genéticamente modificado. El animal, que recibió un gen de agua viva, es el resultado de la búsqueda de los científicos por un cobayo ideal para las investigaciones sobre Sida, cáncer, Alzheimer, Parkinson y diabetes, entre otras enfermedades, por ser muy próximo al hombre: su genoma es igual en un 98% al del ser humano. ANDi es un mono rhesus, nacido el 2 de octubre de 2000, saludable y juguetón. Para llegar a él, fue insertado el gen GFP (proteína verde fluorescente) en 224 óvulos, pero solo se obtuvieron 40 embriones y se lograron cinco gestaciones. De todas las tentativas, apenas ANDi nació con el ADN alterado. “Los micos transgénicos van a acabar con el abismo existente entre hombres y ratones”, explica Geral Schatten, que lideró el equipo de investigación. El problema es que el costo de producción es alto con relación a los cobayos tradicionales. “Para muchas enfermedades, los ratones seguirán siendo la mejor opción”, avisa Anthony Chan, uno de los autores del trabajo.

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