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Tecnociencia

Huevos fósiles de cocodrilo

UCARLOS EDUARDO MAIA DE OLIVEIRAn grupo de investigadores de Brasil y del exterior descubrieron un nuevo género y especie de huevo de cocodrilo, denominado Bauruoolithus fragilis, en 17 nidos incrustados en rocas sedimentarias de un predio en Jales, en el noroeste del estado de São Paulo. Los fósiles de los huevos, hallados en 2006, pertenecen a animales que habitaron aquella región hace 85 millones de años, durante el período Cretácico Superior. Probablemente fueron depositados por cocodrilos de la especie extinta Baurusuchus pachecoi, de la cual se encontraron dos esqueletos y un cráneo casi completo en el mismo campo prehistórico (Paleontology, marzo de 2011). La cáscara de los huevos de Bauruoolithus fragilis es muy fina y delicada, una particularidad que inspiró su nombre. Su espesor varía entre 0,15 y 0,25 milímetros, menos de la mitad del grosor de la cáscara de huevos pertenecientes a las formas actuales o extintas de esos reptiles. “Incluso tuvimos dificultades para trabajar en laboratorio, con cáscaras tan frágiles”, dice Carlos Eduardo Maia de Oliveira, de la Fundación Educativa de Fernandópolis, principal autor del descubrimiento.

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