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Tecnociencia

No alimente a los pájaros

Los estadounidenses gastaron 2,6 mil millones de dólares en 2001 en alimento para pájaros – un total dos veces mayor que el destinado a las papillas listas para bebés y dos veces y media superior al desembolsado en alimentos para naciones pobres (Wall Street Journal, 27 diciembre). ¿Cómo se explica esto? Sucede que buena parte de la población de Estados Unidos está convencida de que al esparcir recipientes con alpiste y otros granos alrededor de sus casas ayudan a salvar las vidas de los pájaros silvestres.

Pero los ornitólogos y los biólogos están preocupados. Dicen que esa práctica propaga enfermedades entre las aves y las arroja a las garras de los predadores como los gatos domésticos y los gavilanes. Asimismo, al acercarse en vuelo rasantes a los comederos, millones de pájaros acaban estrellándose contra automóviles y ventanales. Los peor es que no son únicamente las aves las que son atraídas por la abundancia de granos. “Las personas a las que les gusta alimentar a los pajaritos son las que más nos consultan”, dice Alan Huot, jefe de una repartición de control de zoonosis en Connecticut, especializada en erradicar invasores residenciales tales como ratones, monos, comadrejas o zarigüeyas e incluso osos.

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