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Tecnociencia

Un parásito resistente

Una mala noticia en el combate contra la malaria remite a la necesidad hallar de nuevos medicamentos para esa enfermedad tropical. Un equipo de científicos de Francia, Senegal y Camboya descubrió que el protozoario causante de la enfermedad, el plasmodio, se está volviendo resistente a los medicamentos derivados de la artemisinina, principio activo extraído de la planta artemisia (lea Pesquisa FAPESP n° 118). Esos medicamentos son unos de los más eficaces en el combate contra la afección. La resistencia fue detectada en ensayos con muestras de sangre de 530 pacientes en la Guyana Francesa, Senegal y Camboya. Sólo no fueron encontrados parásitos resistentes a la artemisia en la sangre de los camboyanos. El estudio, publicado en la revista médica The Lancet, en diciembre, sugiere que el uso descontrolado del medicamento puede haber creado condiciones favorables para el surgimiento de la resistencia. El medicamento pasó emplearse después de que el parásito desarrolló una resistencia a la cloroquina, uno de los medicamentos más usados para tratar la enfermedad. “Cuarenta años separaron la primera descripción de resistencia a la cloroquina. Aún hay tiempo para evitar que la resistencia se propague si usáramos los compuestos de artemisinina cuidadosamente”, afirmó Ronan Jambou, coordinador de la investigación en el Instituto Pasteur en Dacar, Senegal, a la revista electrónica SciDev.Net.

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