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Reseñas

Un regreso a Canudos, cien años después

Os Sertões | Euclides da Cunha | Edición, prefacio, cronología e índices de Leopoldo M. Bernucci | Imprensa Oficial, Arquivo do Estado de São Paulo e Ateliê Editorial, 936 páginas, R$ 64,00

Una nueva edición de Os Sertões ayuda a recorrer el universo de Euclides da Cunha

En 2002 se conmemora el centenario de Os Sertões, el libro con el cual Euclides da Cunha hizo su debut en la literatura brasileña, redactado luego haber seguido de cerca los últimos combates entablados en las proximidades de Belo Monte, escenario de la guerra. Esta obra, que aborda la “Campaña de Canudos”, de acuerdo con el subtítulo, constituyó, desde su lanzamiento, un notable éxito editorial, de manera tal Euclides da Cunha pudo presenciar durante su vida (una vida que terminó trágicamente en 1909, al ser asesinado por el amante de su mujer) el lanzamiento de otras dos ediciones, y dejar preparado un volumen que sería la base de la impresión subsiguiente.

El impacto provocado desde su aparición muestra a las claras la importancia de Os Sertões, materia de discusión desde diversos ángulos, desde el geológico y antropológico hasta el político y estético, motivados por posiciones de admiración, por un lado, y de cuestionamiento, por otro. Si bien algunas de sus tesis con el paso tiempo se mostraron insostenibles, la grandiosidad de su visión determinó la surgimiento de adeptos dentro y fuera de Brasil, de lo que es un ejemplo La guerra del fin del mundo, de Mario Vargas Llosa.

Os Sertões no constituyó ni el primero ni el único texto que abordara el genocidio resultante del choque entre el Ejército Nacional, paladín del ideal republicano recientemente instaurado a la época –la República había nacido en 1889, y los embates en el interior de Bahía hicieron eclosión en 1896–, y las huestes lideradas por Antônio Conselheiro. Euclides da Cunha fue precedido por sí mismo, pues en 1897, envió desde las trincheras de la guerra reportajes que fueron publicados en la prensa, narrando los eventos cotidianos. Con todo, ese mismo año, crónicas de Machado de Assis, Olavo Bilac y Afonso Arinos manifestaban las posturas –divergentes entre sí– de sus autores, caracterizando la manera controvertida con la cual ese conflicto se revelaba ante la opinión pública.

Sin embargo, quizás ninguno de esos textos, incluido el curioso romance de Afonso Arinos, Os Jagunços, de 1898, favorable a los revoltosos, suscitó tanta atención e interés por parte de los lectores como el trabajo minucioso, polémico y emocionante de Euclides da Cunha. Una obra que no se encuadra en los géneros literarios conocidos, y constituye desde su aparición una referencia obligatoria e indispensable para todos los que desean entender el Brasil del pasado y del presente, una nación de confrontaciones entre poderosos y humildes, propietarios y desposeídos, dueños de la verdad y creyentes.

Si bien el paso del tiempo no cesa de reafirmar la importancia de una obra como Os Sertões, en la misma proporción crecen los problemas de relación con relación al texto escrito.

Os Sertões no constituye un libro de fácil lectura. Estructurado en tres partes –A Terra, O Hombre y A Luta –, le impone al lector desde el comienzo descripciones minuciosas y plenas de observaciones técnicas sobre el lugar en el cual se estableció la colonia de Canudos, un espacio visceralmente opuesto a la noción de naturaleza exuberante y fértil legada por la tradición romántica: la tierra, árida y seca, repele al visitante, no se entrega a la civilización, no promete nada. En la misma medida, el texto de Euclides se presenta retorcido como el escenario, su travesía es ardua, y el resultado, no siempre es exitoso. La fascinación por la prosa del escritor no proviene de su maleabilidad, sino de los retos que aparecen a cada paso.

Al análisis del lugar le sigue el estudio sobre el ser humano, generado, por un lado, por la historia de la ocupación de ese territorio y, por otro, por el tipo de mestizaje étnico que allí se estableció, dada la separación entre ese universo y el Brasil del litoral, aclimatado a la civilización y volcado hacia el progreso. Euclides, imbuido de las teorías raciales decimonónicas, expresa prejuicios hoy en día inadmisibles, expuestos empero de manera apasionada, dado el empeño en brindar explicaciones para las contradicciones sociales que su generación, formada en el positivismo, no lograba entender. Con todo, el paradigma antropológico le pareció bastante útil, pues con base en éste interpretaba la aparición de figuras como Antônio Conselheiro, al decir de Eclides da Cunha, de una exacerbación justificada por las condiciones particulares de aquella región.

La parte más sustancial del libro está dedicada a la narrativa de la lucha, historiando las razones que llevaron al conflicto armado, con especial énfasis en las cuatro expediciones que intentaron hasta lograr someter a los indomeñables adeptos de Conselheiro. Euclides se detiene especialmente en las dos últimas expediciones, destacando tanto el trágico destino de Moreira César y sus comandados como el melancólico éxito de los vencedores, que encuentran entre los últimos defensores de la ciudadela a ancianos y niños.

Si el aparato científico domina al texto inicial, la emoción nutre a la parte final. Euclides da Cunha se entrega a la admiración y al elogio de los vencidos, personas que, primeramente subestimadas por el escritor, fueron capaces de conquistar el respeto de éste, que pasa a destacar la bravura y la perspicacia de los militantes de la causa de Conselheiro. El trabajo estilístico no fenece, pero la subjetividad del autor emerge, contradiciendo el partidarismo del comienzo y las teorías de base. Gran parte de la grandeza de Os Sertões procede de allí, cargando al lector consigo, quien, cada vez más con el transcurrir del tiempo, se transforma en simpatizante de la causa popular allí expuesta.

La grandiosidad del proyecto y los requintes del lenguaje andan juntos, responsabilizándose por las dificultades de la travesía de Os Sertões, minimizada empero por el tratamiento del tema y la originalidad de la perspectiva. Como si no bastara con ese problema, la lectura de Os Sertões puede verse perjudicada si el lector no escoge una edición adecuada.

El problema nació con la propia obra, que Euclides da Cunha concluyó en 1901 y llevó a la Editora Laemmert con el fin de publicarla. Logró que su proyecto fuera aceptado, siempre y cuando él se hiciese cargo de una parte de los costos; pero no consiguió que el libro lanzado apareciera sin errores. Intentó corregirlos, pero debido al éxito de las ventas, se vio obligado a acelerar la publicación de la segunda edición. La tercera edición también sufrió alteraciones, que el autor consignó, pero que no vio insertas en el texto, debido a su prematura muerte.

Las ediciones posteriores procuraron subsanar ese problema, basándose en el volumen corregido dejado por Euclides, cuya copia se encuentra en la Academia Brasileña de Letras. Walnice Galvão, basada en ese material y en las versiones anteriores, produjo un ejemplar de edición crítica, en el cual establece el texto de acuerdo con la voluntad del autor, cotejándolo con las impresiones anteriores.

La edición ahora lanzada por la Prensa Oficial del Archivo del Estado de São Paulo y Ateliê Editorial, bajo responsabilidad de Leopoldo M. Bernucci, se encontró con problemas similares y los solucionó. El organizador buscó en principio resolver las cuestiones textuales, basando su trabajo en el “ejemplar anotado de la tercera edición, corregido por Euclides da Cunha”. Por lo tanto, este brasilianista que actúa en la actualidad en la Universidad de Texas, en Austin, Estados Unidos, procuró respetar la voluntad del escritor, eligiendo como fuente, no las ediciones en circulación, sino aquélla que resultó de la laboriosidad del autor, un perfeccionista desde la primera hasta la última línea de Os Sertôes hasta el fin de sus días.

Con todo, Bernucci, no pretende producir una versión académica del libro de Euclides da Cunha. Por el contrario, declara que su objetivo es proponer una “edición práctica y […] autosuficiente”, razón por la cual introduce algunas innovaciones, más allá de las adendas que suelen acompañar a Os Sertões. De esta manera, si bien no deja de elaborar un estudio introductorio, interpretando la obra euclidiana, también inserta una cronología de la vida del escritor, agrega un gran número de notas de pie de página, explica las palabras de difícil comprensión, suministra datos históricos y brinda opiniones. Asimismo adjunta, además del índice remisivo, usual en obras de esta naturaleza, un índice onomástico bastante completo, explicando quiénes son las personas citadas por Euclides da Cunha a lo largo de Os Sertões.

La osadía de Bernucci reside en la propuesta de entretítulos en el interior de cada capítulo, con miras colaborar en el seguimiento de la obra. Como es sabido, la primera edición de Os Sertões no presentaba, en el comienzo de cada sección, el contenido de cada capítulo, en calidad de sumario de la lectura subsiguiente. Leopoldo Bernucci innova: sin dejar de reproducir esos sumarios, con pequeñas alteraciones, introduce entretítulos que aclaran el contenido de los fragmentos encabezados por éstos. El organizador se responsabiliza por la novedad, atribuyéndola al objetivo general de la producción del libro: ayudar al lector a recorrer el universo grandioso inaugurado por Euclides da Cunha.

El resultado de ello es una publicación de excelente nivel, dirigida no solamente a los estudiosos y conocedores de la obra de Euclides da Cunha, sino también a los que están iniciándose en ésta, que podrán contar así con una guía confiable y generosa para adentrarse al mundo original de los combatientes de Canudos.

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