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Tecnociencia

Una bacteria crea y usa un aminoácido extra

Todo ser vivo está constituido por el mismo material: tan solo 20 aminoácidos, con los cuales se montan las miles de proteínas que forman todas las partes de cualquier animal o planta. Es el código genético (cada combinación de tres bases de ADN produce un aminoácido diferente), que permanece inmutable aparentemente desde hace miles de millones de años.

Pero, ¿por qué no podría haber 21 aminoácidos esenciales? En un estudio publicado el 29 de enero en el Journal of the American Chemical Society, un grupo del Instituto de Investigación Scripps de California, Estados Unidos, hizo que la bacteria Escherichia coli produjera un nuevo aminoácido – el p-aminofenilalanina (pAF) – de fuentes simples de carbono. Técnicas de análisis mostraron que el pAF se incorporó a las proteínas, disputando espacio con los otros 20 aminoácidos. La mayor novedad reside precisamente en la biosíntesis: la capacidad de la propia bacteria de producir y utilizar un nuevo aminoácido.

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