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Tecnociencia

¿Dónde se encuentran los mares?

Todos los años, más de 800 mil personas viajan para Cape Point, a una hora de Cape Town, en África del Sur. Lo que las atrae es algo bien subjetivo: el encuentro de dos gigantes, los océanos Atlántico e Índico. “Están siendo engañadas”, acusan los indignados habitantes de Cape Agujas, ubicada a unos 100 kilómetros al este, a la revista The Economist (del 26 de enero). Para éstos, el verdadero punto de encuentro de las aguas frías del Atlántico y las tibias del Índico, es allí mismo, en el local en donde ellos levantaron un modesto promontorio de piedras. No es fácil considerar dónde un océano termina y dónde comienza otro. Una forma es estudiar cuál es la temperatura del agua y que especies viven allí. La costa del Atlántico es fría y la preferida por los pingüinos, focas y tiburones machos. Buzos y tiburones hembras prefieren las aguas templadas del Índico. Así, en el lugar que la temperatura cambia, exactamente al este de Cape Point, en False Bay, podría ser donde los océanos se encuentran. Pero los partidarios de Cape Agujas no aceptan el argumento. Ellos refutan que False Bay es playa y abrigada, y siempre será más cálida que el mar abierto. La prueba a su favor, afirman, serían las corrientes de los océanos, que se encontrarían más frecuentemente en Cape Agujas. “Los océanos cambian de agua todo el tiempo y no hay línea divisoria entre ellos”, alega Howard Waldron, oceanógrafo de la Universidad de Cape Town.

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