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Pregúnteles a los investigadores

¿Si las ballenas se comunican, significa que poseen un lenguaje? ¿Eso indica que piensan?

WIKICOMMONSLa comunicación acústica entre las ballenas parece sofisticada, compleja y variable. Pero la comunicación es algo bastante más amplio y se la encuentra mucho más en la naturaleza que el lenguaje. La comunicación incluye cualquier comportamiento que altere el comportamiento de otro individuo. Los lenguajes simbólicos son solamente un caso extremo, posiblemente acotado a los humanos, aunque todos los animales se comuniquen de alguna forma (química, acústica, visual…), ya sea señales mediante de alarma o de localización de alimento, para indicar receptividad sexual, engañar a predadores o para coordinar desplazamientos grupales. Algunos casos particulares podrían sugerir “referencialidad” [tal como ocurre con los avisos de alarma entre los cercopitecos verdes [Chlorocebus aethiops], específicos para leopardos, gavilanes o serpientes]. Empero, aunque produzcan la respuesta de huida adecuada, puede explicarse el proceso comunicativo sin suponer que cada aviso provenga de –o produzca en el oyente– una “representación” del predador indicado. La discusión sobre la relación entre pensamiento y lenguaje es algo más complejo, pues depende de una definición más rigurosa del “pensamiento”. Si se tratara de un “pensamiento simbólico”, habría relación con el lenguaje. Pero también sería necesario definir lenguaje. Cuando aparece un elemento “simbólico” en la comunicación, tendemos a invocar ese término en un sentido más “laxo”.

Especialista consultado

Eduardo Ottoni, Instituto de Psicología de la Universidad de São Paulo

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