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Tecnociencia

A la sombra de Asia

La contaminación generada por los automóviles y la quema de combustibles en Asia no afecta solamente a quienes allí habitan. La mezcla de humo y gases alcanza la alta atmósfera y es transportad a través de casi 8 mil kilómetros hasta la costa oeste de Estados Unidos. Durante la primavera boreal, alrededor de las tres cuartas partes de los contaminantes sólidos – el denominado material en partículas– del ambiente de la costa oeste norteamericana proviene de Asia, según concluyó el equipo coordinado por Odelle Hadley, del Instituto Oceanográfico Scripps, en California.

De acuerdo con un estudio publicado en el Journal of Geophysical Research, esa polución afecta a toda la región bañada por el océano Pacífico, que rige buena parte del clima del planeta. Ella se torna más intensa durante la primavera, cuando los frentes fríos provenientes del Ártico descienden hacia los estratos más bajos de la atmósfera. Compuesta principalmente por cenizas, esa polución bloquea la luz y la refleja nuevamente hacia la atmósfera, calentándola. “El aumento de la temperatura de la atmósfera supera la reducción en la temperatura superficial del océano, amplificando el calentamiento global”, explica V. Ramanathan, uno de los coordinadores de la investigación. “Queremos descubrir si ese efecto se restringe a la primavera o permanece durante todo el año”.

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