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Acuicultura

Alimento balanceado hecho a la medida

Desarrollan un sistema de análisis de comidas para peces y camarones

MIGUEL BOYAYANIngredientes del alimento balanceado: el análisis asegura la creación de nuevas especiesMIGUEL BOYAYAN

Con el propósito de determinar el potencial para la cría comercial de especies acuáticas con base en la capacidad de cada animal para digerir alimentos industrializados, el Instituto Oceanográfico de la Universidad de São Paulo (IO-USP) ha desarrollado un sistema de análisis para controlar la calidad de los alimentos balanceados y sus ingredientes, con base en aspectos fisiológicos y bioenergéticos de los peces y langostinos. Con el estudio ya listo, el profesor Daniel Eduardo Lemos, coordinador de dicha investigación, procura ahora transferir la tecnología asociándose con criadores, que podrán contar así con una identificación más apropiada de los alimentos, y con los fabricantes, para expandir las alternativas de formulación y control de calidad. En la acuicultura, el alimento balanceado llega a representar hasta un 60% de los costos variables.

La técnica empleada para determinar la alimentación más apropiada consiste en analizar, mediante una reacción bioquímica, la digestibilidad de las proteínas, que son los componentes más importantes en la dieta de los crustáceos y los peces marinos. Por medio de una reacción in vitro, se simula la digestión de la proteína a cargo de las enzimas extraídas del animal. Este proceso provoca rupturas en las conexiones entre aminoácidos. Cuanto más rupturas haya, mayor será la digestión del alimento. “También medimos la cantidad de nutrientes expelidos en la materia fecal, porque cuanto más alimento se pierde menos digerible y apropiado es el alimento balanceado”, dice Lemos. Así se determinan la calidad del producto y la absorción del alimento por parte de los animales.

El estudio que resultó en el referido sistema comenzó con un proyecto del Programa Joven Investigador de la FAPESP, para brindar nuevos aportes a la cría del camarón rosado (Farfantepenaeus paulensis), una especie común en gran parte de la costa brasileña y que fue criada en cautiverio fundamentalmente durante las décadas de 1980 y 1990. De acuerdo con Lemos, los criaderos de este tipo de camarón fueron dejados de lado esencialmente debido a la dificultad para alimentar a los animales en forma adecuada. Durante ese período, el camarón blanco del Pacífico (Litopenaeus vannamei) conquistó mercado debido a que engordaba más con los alimentos comerciales. Hoy en día, es cultivado en gran escala en Brasil (lea en Pesquisa FAPESPn° 92).

La clave para hacer factible la producción industrial del camarón rosado puede estar en el hecho de que esta especie es más carnívora, y requiere de un índice mayor de componentes de origen animal en su alimentación. Sucede que, en razón de su costo, los productores de alimento balanceado están reemplazando la harina de pescado, uno de los principales ingredientes de este tipo de alimento. “Se la reemplaza por harinas vegetales que pueden ser importantes para el desarrollo sostenido de la producción, aunque su utilización depende de las necesidades nutricionales de las especies”, dice Lemos.

Otro aspecto abordado por el investigador es la capacidad de liberación de nitrógeno como consecuencia del proceso digestivo del camarón. La proteína de los alimentos balanceados, en caso de no ser absorbida, termina siendo arrojada al ambiente, liberando nitrógeno, que puede alterar negativamente el ambiente marino. “Al utilizar alimentos de baja calidad, el criador puede tener como resultado, al margen del menor crecimiento de las especies, una mayor contaminación, producto del proceso de cultivo.”La metodología desarrollada y los conocimientos obtenidos en el IO-USP se aplican a cualquier especie de camarón y también de peces. Por eso Lemos realiza estudios con grupos de México, relativos a camarones, y de España, con peces. “De esta manera esperamos una expansión de la productividad de la acuicultura”, concluye el investigador, que ha iniciado también estudios para la creación en cautiverio del chucumite o robalo peba (Centropomus parallelus), otra especie brasileña.

El Proyecto
Bioenergética, Fisiología Digestiva e Índices de Condición Durante la Ontogénesis del Camarón Rosado Farfantepenaeus paulensis y del Robalo Peba (Centropomus parallelus)
Modalidad
Programa Joven Investigador
Coordinador
Daniel Eduardo de Lemos – IO-USP
Inversión
R$ 239.585,20 y US$ 23.342,00

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