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Tecnociencia

Alimento balanceado hecho con plumas de gallinas

Las plumas de pollo, un subproducto de las firmas avícolas, pueden incorporarse como materia prima en la producción de alimento balanceado. El primer paso en ese sentido fue dado por los investigadores del Laboratorio de Enzimología de la Universidad de Brasilia (UnB), coordinados por el profesor Carlos Roberto Felix. Éstos desarrollaron un proceso mediante el cual la queratina, una proteína constituyente de las pumas de pollo, es transformada por la acción de una enzima (la proteasa). Esta enzima es producida por las células de la levadura Pichia pastoris, transformada con un gen del hongo Aspergillus fumigatus.

La función de ésta es transformar químicamente la queratina en un producto soluble, que será luego digerido por el sistema digestivo de los animales. Con ello las plumas dejan de ser inadecuadas para la alimentación animal. Dichas plumas contienen varios nutrientes, tales como el potasio, el calcio, el azufre y el cobre. El proceso está en fase inicial de patentado en el Centro de Desarrollo de Tecnología de la UnB. Actualmente, la investigación es objeto de la tesis doctoral de Eliane Noronha, alumna del programa de posgrado en Biología Molecular de la UnB. El proyecto recibió recursos directos de la Fundación de Apoyo a la Investigación del Distrito Federal (FAPDF).

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