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Tecnociencia

Congestionamiento en las vías respiratorias

El bloqueo de las vías respiratorias más estrechas de los pulmones, que se produce durante el ataque de asma, puede tener un efecto devastador en todo el conjunto de canales que conduce el aire, y dificultar la respiración este problema afecta a alrededor de 18 millones de personas y causa unas mil muertes anualmente en Brasil. Mediante imágenes de pulmones en actividad, el equipo de Jose Venegas, del Hospital General de Massachusetts, Boston, Estados Unidos, demostró que el bloqueo de los bronquiolos las ramificaciones más delgadas de las vías respiratorias reduce el flujo de aire hacia las ramificaciones de manera aleatoria y heterogénea, y las vuelve más susceptibles al colapso. Posteriormente mostraron las evidencias experimentales por medio de un modelo matemático que llevó a los mismos resultados. Según sus autores, este estudio, publicado en la edición electrónica de Nature del 16 de marzo, puede ayudar a explicar por qué no siempre funcionan los tratamientos contra el asma con inhaladores, que dilatan las vías aéreas más delgadas para facilitar el paso del aire.

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