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Nobel

Conocimiento en lo cotidiano

Entre los estudios laureados de 2007 hay investigaciones de gran aplicación práctica

Algunos de los descubrimientos científicos homenajeados con el Premio Nobel 2007 suplantaron el interés académico y revelaron un notable llamado al público lego. El francés Albert Fert y el alemán Peter Grünberg fueron los ganadores del Nobel de Física, concedido por el descubrimiento de la magnetorresistencia gigante. Esta tecnología hizo posible la radical miniaturización en los discos rígidos ocurrida en los últimos años que ayudó a popularizar las microcomputadoras. Fert, de 69 años, es director de la Unidad Mixta de Física del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) de Francia. Grünberg, 68, es profesor del Centro de Investigaciones de Jülich, en Alemania. El trabajo realizado en el laboratorio de Fert tuvo la colaboración de Mário Baibich, profesor de la Universidad Federal de Río Grande do Sul (lea el reportaje en la página siguiente).

Los genetistas Mario Capecchi, de la Universidad de Utah, Oliver Smithies, de la Universidad de Carolina del Norte, y el inglés Martin J. Evans, de la Universidad de Cardiff, vencieron el Nobel de Medicina o Fisiología. Sus trabajos llevaron a la creación de la técnica del k.o. genético, que posibilita desactivar o modificar genes específicos en pequeños ratones domésticos, permitiendo identificar como ellos causan enfermedades. Para desarrollarla, los ganadores del Nobel introdujeron una alteración genética en células madre embrionarias de los pequeños ratones domésticos. Las células fueron inyectadas en embriones y los animales nacidos fueron cruzados con otros, de modo que produjeran crías con genes alterados.

Gerhard Ertl, profesor del Instituto Fritz Haber de la Sociedad Max Planck, en Alemania, ganó el Nobel de Química. Según los organizadores de la distinción, Ertl fue escogido por sus estudios en los procesos químicos de superficies sólidas. La química de superficie ayudó a entender los más diversos fenómenos, de como el hierro oxida a la destrucción de la capa de ozono, y fue fundamental en el desarrollo de sistemas como células combustibles o catalizadores vehiculares.

Los estadounidenses Erik Maskin, Leonid Hurwicz y Roger Myerson fueron laureados con el Nobel de Economía. Los premiados son creadores de la teoría del diseño de mecanismos, que ha ayudado a economistas a identificar mecanismos comerciales eficientes, esquemas reguladores y procedimientos de votación, según destacó el comité de la premiación. Hurwicz, de 90 años, nació en Moscú y es profesor de la Universidad de Minnesota. Maskin, de 56 años, es profesor del Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de Princeton. Myerson, de 56, es profesor de la Universidad de Chicago.

La escritora Doris Lessing fue la ganadora del Nobel de Literatura de 2007, convirtiéndose a los 87 años en la persona más vieja en recibir el premio en esta categoría. La academia destacó el carácter épico de la experiencia femenina descrita por la autora que, con escepticismo, pasión y poder visionario, sometió una civilización dividida al escrutinio. Doris Lessing es autora de decenas de libros, entre los cuales El cuaderno dorado (1962), Memorias de una sobreviviente (1974), Shikasta (1979), El sueño más dulce (2001) y los autobiográficos Debajo de mi piel (1994) y Un paseo por la sombra (1997). La autora nació en Kermanshah, en la entonces Persia y actual Irán, y a los seis años de edad fue a vivir a una hacienda en África. En 1949 se mudó a Londres, donde se estableció como escritora.

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