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Especial

Del óxido de rosas al Chanel nº 5

El Laboratorio de Bioaromas de la Unicamp tiene un nuevo mercado

El primer laboratorio de bioaromas del país, inaugurado en 1998 en la Facultad de Ingeniería de Alimentos de la Unicamp fue totalmente reformado y ampliado con recursos del Infra de la FAPESP. “De una simple ‘casita’, donde eran hechas las investigaciones iniciales, surgió un laboratorio con instalaciones y equipamientos de avanzada, que es actualmente referencia en Brasil y en el exterior en la producción de aromas naturales a partir de la transformación de microorganismos”, afirma Gláucia Maria Pastore, jefe del Laboratorio de Bioaromas y Carotenoides.

Las nuevas instalaciones permiten el desarrollo de investigaciones como la de la obtención del óxido de rosas, base para la aromatización de alimentos y cosméticos, como el perfume Chanel 5, inmortalizado por Marilyn Monroe. Retirado in natura solamente de rosales de Bulgaria y en cantidades muy pequeñas, éste es comprado a precio de oro en el mercado internacional. “Es un producto tan valioso que empresas alemanas buscan en todo el mundo quién posee la tecnología para su producción”, explica Gláucia Maria.

El óxido de rosas es obtenido a partir de muestras de hojas y frutos nativos, extraído del suelo y del agua de ríos del interior de Alagoas y de la región del São Francisco. Las muestras son incubadas en un medio líquido y los microorganismos aislados son inoculados en cáscaras de naranja, un residuo generalmente desechado en grandes cantidades en Brasil y que contiene limoneno. El resultado es el rarísimo óxido de rosas.

El laboratorio también produce aromas de queso, obtenidos con hongos en la leche, utilizados en bizcochos o galletas, arroz semicocido y otros productos alimenticios del interés de empresas brasileñas. También en el área alimenticia, son hechas pruebas de bacterias con función antibiótica para intentar resolver los problemas como los del almacenamiento de salchichas en refrigeradores domésticos.

Otra línea de investigaciones, para la caracterización del licopeno, está siendo desarrollada para la Asociación de Productores de Guayaba. El licopeno tiene función anticancerígena y antiradicales libres y es encontrado en esa fruta en cantidad y calidad más significativas que en el tomate.

Cooperación
El patrón de calidad adquirido por el Laboratorio de Bioaromas y Carotenoides posibilitó el establecimiento de una línea de cooperación con la Universidad de Hannover, Alemania, que posee un laboratorio similar, para el intercambio de alumnos y profesores. El laboratorio también tiene una alianza con la Universidad de Milán, en Italia, y con la Ohio State University, en Estados Unidos.

El cuadro de investigadores del laboratorio incluye a Délia Rodriguez Amaya, considerada la mayor especialista del mundo en carotenoides. Sus investigaciones con pigmentos amarillos en frutas y vegetales cuentan con 1 millón de dólares del Consejo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico (CNPq). Los resultados ya fueron publicados en el exterior, divulgados en encuentros internacionales y generaron un acuerdo de colaboración con varios organismos y universidades internacionales.

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