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Tecnociencia

Ecos de alerta

Un bastón electrónico desarrollado por la empresa británica Sound Foresight ayuda a deficientes visuales a moverse con independencia y seguridad. Dicho bastón, llamado Ultracane, emplea ecos electrónicos para alertar al discapacitado visual sobre qué encontrará adelante en su camino: obstáculos e irregularidades en las aceras y calzadas. La novedad también contó con la colaboración de investigadores de la Universidad de Leeds, del norte de Inglaterra, que trabajaron durante seis años en su desarrollo. Dean Water, director de Sound Firesight y docente de la universidad, dijo a la agencia London Press: Nosotros nos inspiramos en la manera en que un barco recorre un trayecto en el mar a oscuras: eso se llama ecolocalización. El sistema de orientación de la navegación utiliza el radar y el sonar para localizar los objetos que están adelante. Y se basa en el mismo principio empleado por algunos tipos de murciélagos, que emiten señales de alta frecuencia y captan el eco que éstas generan en diferentes obstáculos. De esta manera, los animales son capaces de ubicarse espacialmente al oscuro e interactuar con el ambiente. Los delfines y las ballenas también se valen de la ecolocalización. No es tan fácil poner esta información dentro de un modelo que la gente puede usar sin esfuerzo consciente, informa Water. Las vibraciones provocadas por los ecos electrónicos en el cabo del bastón hacen que el cerebro trabaje subconscientemente para mapear los alrededores de manera similar a la vista.

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