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Estrategias

El hombre que observó la doble hélice

Uno de los padres de la genética moderna, el neozelandés Maurice Wilkins, falleció el pasado 5 de octubre, a los 88 años. En 1950, Wilkins le mostró a James Watson una imagen de rayo X donde se veía la forma de doble hélice del ADN. Esa imagen inspiró a Francis Crick y a Watson a estructurar el modelo definitivo del código de la vida, que en febrero de 1953 sentó las bases de la biología molecular.

Los nombres de Crick y Watson quedaron así vinculados al descubrimiento del ADN, pero éstos dividieron con Wilkins el Nobel de Medicina de 1962. La imagen del ADN fue obtenida por Wilkins y la biofísica Rosalind Franklin, quien murió en 1958. Durante la Segunda Guerra Mundial, Wilkins participó en el Proyecto Manhattan, el programa estadounidense para la fabricación de la bomba atómica. Luego se convirtió en crítico de las armas nucleares. Se fue de Estados Unidos a la Universidad de Saint Andrews, Escocia, y empezó a enseñar en el King’s College, donde trabajó hasta su muerte.

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