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Tecnociencia

El murumuru disputa mercado en EE.UU.

El fruto del murumuru (Astrocaryum murumuru), que durante 50 años del siglo pasado fue utilizado como grasa para producción de margarina, ahora será utilizado como materia prima para la fabricación de jabón de tocador. El objetivo principal es el mercado estadounidense. Al frente de la fábrica Tawya Comércio de Produtos do Vale do Juruá se encuentra el físico Fábio Fernandes Dias, que salió de la Universidad Estadual de Campinas (Unicamp) en 1992 para trabajar en Acre con una organización no gubernamental (ONG) de investigación indígena. Hasta 1995, estudió varios productos amazónicos con potencial comercial, y mantuvo un intenso contacto con el murumuru, una palmera cuyo fruto es despreciado por los indios porque es duro y poco interesa para la alimentación.

Cuando el contrato acabó, Fábio Dias decidió invertir en el aprovechamiento comercial del fruto de la palmera. Para ello, costeó prácticamente solo todas las inversiones en investigación y en la instalación de la fábrica en Cruzeiro do Sul (Acre), la primera en producir grasa y jabón de murumuru. Ahora depende apenas de la autorización de la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa), licencia que espera conseguir a comienzos del segundo semestre, para la inauguración oficial de la fábrica, que produce actualmente 250 mil jabones por año, pero tiene capacidad instalada para llegar a los 500 mil, y 2 toneladas de grasa, con una previsión para llegar a las 10 toneladas en dos años.

El primer contrato de provisión exclusiva de grasa in natura fue suscrito con la empresa paulista Chemyunion Química, que la utiliza como componente de productos cosméticos. La misma grasa es la base del jabón, bautizado Tawya, el mismo nombre de la localidad en dónde fue realizada la investigación. Según Fábio Dias, “el jabón ya ha sido probado en Estados Unidos, y tuvo una excelente aceptación”. El precio promedio para el mercado norteamericano es estimado en 3 dólares.

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