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Tecnociencia

Entre el bien y el mal

Un rol especial puede estarles reservado a los gatos en los estudios sobre el síndrome respiratorio agudo severo (Sars), una forma atípica de neumonía identificada en febrero y que ya ha ocasionado la muerte de 800 personas en más de 30 países.

Para algunos investigadores, los felinos serían el mejor modelo animal para el estudio de la enfermedad –las actuales pruebas, que se llevan a cabo con simios, son caras, y aún no se ha logrado infectar ratones con el virus del Sars. Para otros, los gatos serían los transmisores de la enfermedad al hombre (Nature, 5 de junio).

Esta sospecha se basa en el descubrimiento de que los felinos de un edificio de Hong Kong, en donde 100 habitantes contrajeron la neumonía, eran portadores de un virus similar al del Sars.

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