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Tecnociencia

Examen de saliva detecta dengue

LAURABEATRIZ

Investigadores de la Facultad de Ciencias Farmacéuticas de Ribeirão Preto de la Universidad de São Paulo (USP) desarrollaron una técnica que utiliza saliva y orina en lugar de sangre para detectar la contaminación con el virus del dengue. La detección se hace mediante la amplificación de una parte del material genético del virus en el termociclador, un aparato utilizado fundamentalmente en investigaciones de biología molecular. “Usamos un colorante fluorescente para que se una en el producto amplificado”, dice el profesor Victor Hugo Quintana, quien coordina la investigación.

El aparato detecta el aumento de la intensidad de la fluorescencia, información que pasa a la computadora y es analizada por los investigadores. Por ahora, solamente se ha probado la técnica en dos pacientes, pero pronto se la evaluará en una población más amplia, en niños del municipio de Ribeirão Preto. “El examen de saliva y orina es una alternativa para su utilización en casos especiales, tales como los niños recién nacidos y de hasta dos años de edad, en los cuales es más complicado extraer muestras de sangre”, dice Quintana.

 

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