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Buenas prácticas

Fraude en una tesis doctoral premiada

Bajo la acusación de falsificar datos e imágenes, Nitin Aggarwal, investigador del área de cardiología que estudió y trabajó en la Universidad de Wisconsin-Madison, llegó a un acuerdo con la Oficina de Integridad Científica de Estados Unidos y aceptó la supervisión de su trabajo durante los próximos tres años, además de abstenerse de participar en comités de evaluación de agencias de fomento estadounidenses por el mismo período. Aggarwal, quien actualmente se desempeña en una empresa farmacéutica, admitió haber manipulado imágenes en los test western blot, falsificando datos estadísticos para respaldar las imágenes adulteradas, y que mintió acerca del número de ratas utilizadas en un experimento, que fue tan sólo una, y no cuatro, tal como informó en los trabajos. El fraude afectó a dos artículos, proyectos de investigación remitidos a dos agencias e incluso a la tesis presentada ante el Medical College of Wisconsin en 2008, como requisito para obtener su doctorado, y un premio de 1.000 dólares. Los artículos con imágenes falsificadas no fueron corregidos, y el doctorado sigue siendo válido. Un portavoz del Medical College of Wisconsin informó que un comité de investigación halló datos sospechosos, pero los mismos no afectan a las conclusiones. A raíz del episodio, la institución analiza nuevas normas para la anulación de títulos académicos.

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