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Tecnociencia

Infecciones relacionadas con la esquistosomiasis

Una noticia para nada alentadora: los 10 millones de personas que padecen las formas más graves de esquistosomiasis, una enfermedad causada por el helminto Schistosoma mansoni, corren probablemente mayor riesgo de contraer otras infecciones, causadas por bacterias (como la hanseniasis y la tuberculosis), protozoarios (toxoplasmosis y leishmaniosis) o virus (hepatitis), de acuerdo con un estudio de investigadores del estado de Pernambuco publicado en Infection and Immunity.

Por motivos desconocido aún, el sistema inmunológico de estos individuos deja de funcionar como debería. Frederico Abath y Silvia Montenegro, de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) de la ciudad de Recife, juntamente con la Universidad Federal de Pernambuco y los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de Estados Unidos, analizaron la sangre de 32 personas contaminadas y constataron: cuanto mayor es la gravedad de la enfermedad, menor es la producción de interferón gama, una molécula que activa a las células de defensa del organismo.

“Los resultados son acordes con lo que observamos cotidianamente”, comenta Abath. “Ahora estamos planificando estudios epidemiológicos, para analizar si la propensión a desarrollar otras enfermedades realmente existe.”

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